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[wiki.git] / blog / 2009 / 04
1 == Bernie's brain dump as of April 2009 ==
2
3 === April 30th: Departure ===
4
5 ==== My father's photos ====
6
7 Throughout our journey, my father also took [[Pictures/vacation/japan_2009/From_Alberto|plenty of shots]]
8 with his video camera.
9
10 {{Pictures/vacation/japan_2009/From_Alberto/Tokyo/Ueno_Zoo/00214.jpg|Traditional wind socks for the children's day|maxwidth=640}}
11
12 ==== How to spend 8 hours in Paris ====
13
14 {{Pictures/vacation/japan_2009/From_Alberto/Paris/00216.jpg|The Louvre gallery as seen from across the Seine|maxwidth=640|class=thumbright}}
15
16 Our flight from Narita arrived at Charles de Gaulle at 4AM, and the connecting
17 flight to Florence was at 1PM.  Could we spend all this time sitting in the terminal?
18
19 No way!  The battery of my camera was dead, but my father took some photos of [[Pictures/vacation/japan_2009/From_Alberto/Paris]].
20
21 For the first time in my life, I had a really bad impression of Paris.  Coming from Tokyo,
22 any place would seem very dirty, but in this case the garbage was real, abundant,
23 and smelled intensely of alcohol, urine and vomit.  Perhaps April 30th was a special "drunk men day"?
24
25 ==== GEEK UPDATE: A productive flight ====
26
27 On the flight back to Europe, I spent some time hacking on [[GeekiGeeki]] to add little goodies such as
28
29  * a grid view for photos;
30  * automatic generation of human-readable link tags from wiki URLs;
31  * a common parser for argument lists such as "foo|bar=1|baz=3";
32  * the ability to specify css style for links and inline objects, which I'm using to produce
33  floating thumbnails on the side of pages without resorting to HTML
34
35 These new features will make my wiki markup even lighter than before.
36 Moreover, these additions actually resulted in further //simplification//
37 of the codebase rather than code bloat.  Way to go!
38
39 {{{
40 git diff --stat v3.0..HEAD geekigeeki.py
41 geekigeeki.py |  709 ++++++++++++++++++++++++++++-----------------------------
42 1 files changed, 352 insertions(+), 357 deletions(-)
43 }}}
44
45 If you notice any regressions in the output, please report them to me.
46 I'm hoping to release 4.0 soon.
47
48 Tags: [[tags/stuff_that_matters]] [[tags/!bloat]] [[tags/as_simple_as_possible]] [[tags/but_no_simpler]]
49
50
51 ==== One last day in Tokyo ====
52
53 {{Pictures/vacation/japan_2009/Tokyo_Again/Edo_Museum/00007.jpg|maxwidth=640|class=thumbright|The huge pavilion of the Edo Museum}}
54
55 We gathered all our left energies for a //tour de force// of a bunch of touristic
56 locations highly recommended in our guide:
57
58  * The [[Pictures/vacation/japan_2009/Tokyo_Again/Edo_Museum]], along with a wonderful
59  temporary special exhibition of [[http://en.wikipedia.org/wiki/Osamu_Tezuka]].
60  * The [[Pictures/vacation/japan_2009/Tokyo_Again/Ameyoko]] markets
61  * The [[Pictures/vacation/japan_2009/Tokyo_Again/Ueno_Zoo]]
62  * The Narita airport :-(
63
64 === April 29th: Back to Tokyo ===
65
66 ==== Hostel ====
67
68 After one last tour of the [[Pictures/vacation/japan_2009/Nikko/town]], we left from Nikko in
69 with a low-cost private line (2h40, but only 1100 Yen all the way to Asakusa).
70
71 We had just one evening and half of the next day to spend in Tokyo, so we quickly dropped
72 our luggage to the [[http://www.tokyo-ih.jp/en/index.html|Tokyo International Youth Hostel]],
73 a sort of nazi camp with a great view on the 18th floor of a high-rise building in Iidabashi.
74
75 ==== Akihabara ====
76
77 Because there was a strict curfew at 11PM, we had to take the metro during the rush
78 hour ([[Pictures/vacation/japan_2009/Tokyo_Again/metro|photos and videos]]) to reach
79 the [[http://en.wikipedia.org/wiki/Akihabara|Electric Town]] ([[Pictures/vacation/japan_2009/Tokyo_Again/Akihabara|photos]]).
80
81 === April 28th ===
82
83 ==== Guided tour ====
84
85 {{Pictures/vacation/japan_2009/Nikko/waterfalls_tour/00038.jpg|maxwidth=640|class=thumbright|The Yutaki Waterfalls}}
86
87 Pictures of our day-long [[Pictures/vacation/japan_2009/Nikko/waterfalls_tour]] are now online.
88 Our friendly guide, the Buddhist monk whose name I forgot, answered many of our pending questions
89 about Japanese traditions and religion.  Hiking through these sacred mountains and woods was an
90 enjoyable experience.
91
92 TODO: assemble a good video from all the scenes I took along the way
93
94 ==== Nikko Temple Area ====
95 In the afternoon, we went to visit the [[Pictures/vacation/japan_2009/Nikko/world_heritage_site]].
96 One would expect to grow bored of Shinto and Buddhist temples after seeing many of them
97 all over Japan, but visiting the Nikko temple area was once again an extraordinary experience.
98 And I could finally spot a few [[http://en.wikipedia.org/wiki/Miko]]s too!
99
100 {{Pictures/vacation/japan_2009/Nikko/world_heritage_site/00096.jpg|maxwidth=640}}
101
102 === April 27th ===
103
104 ==== Afternoon: travel to Nikko ====
105
106 Nikko is in an adjacent valley east of Nagano on the Japanese alps.  Unfortunately, no train lines
107 and buses connect them directly, so we had to take an expensive -- yet very fast -- Shinkansen
108 detour all the way down to Saitama and then northbound again.
109
110 Once at the station, we immediately realized it was a good deal, after all.
111 This mountain town overflows with temples, world heritage sites and statues of Buddah
112 spread in an extremely beautiful natural environment with many great falls, ancient woods
113 and hot springs where even wild monkeys take an onsen.
114
115 Our [[http://www.nikkoparklodge.com/|hostel]] is ran by Zen monks and serves an unforgettable
116 vegan dinner with seit.  In the evening, we exchanged excited stories with a family of Italian tourists from Milan who had
117 chosen to travel by car rather than by train to save money and gather access to places unreachable
118 by public transport.  Quite a smart idea for groups of 3-4 people who aren't afraid of driving
119 on the left.
120
121 Surprisingly, one of the monks speaks perfect English.  He told us that he lived in California
122 for some time.  An explanation worthy of the plot of a very bad 007 movie, where locals
123 always happen to speak English somehow, saving James from the embarrassing need of resorting
124 to silly gestures in order to get his stupid Vodka Martini the way he likes it.
125
126 Tomorrow, of course after our morning yoga and vegan breakfast, we're going on a day long
127 guided hiking tour with the monks, which sounds really cool.
128
129 **UPDATE**: ouch!
130
131 {{Pictures/vacation/japan_2009/Nikko/Nikko_Park_Lodge/00026.jpg|Ouch!|maxwidth=640}}
132
133 ==== Morning: Zenko-ji ====
134
135 In the morning, we tried again to visit the [[http://en.wikipedia.org/wiki/Zenk%C5%8D-ji|Zenko-ji]].
136 Even on a Monday, the queue was not much shorter.  A nice volunteer guide advised us that
137 the pilgrims where queuing just to touch a wooden pole with an inscription on it that was
138 right in front of the temple, and we could skip aside if we weren't interested.  So we did.
139
140 We still had to queue for half an hour inside the temple to reach the secret chamber where
141 we would get the rare opportunity to see the hidden Buddha, visible only once every seven
142 years.  Quite a lucky combination!  I was impressed by the devotion of the people around me.
143 The spiritual side of Japanese people does not seem to clash at all with their high-tech lifestyle.
144
145 Behind the temple, we were led down a narrow staircase to a dark and twisty corridor beneath
146 the temple.  We had to walk in the pitch black obscurity, touching the walls in search of a
147 metal key of enlightenment.  I could finally get hold of the key and turn it, but the most
148 enlightening part of this experience was hearing the crowd of tourists apologizing for bumping
149 into each other all the time ;-)
150
151 I only have outdoors [[Pictures/vacation/japan_2009/Nagano/Zenko-ji|photos]] becuase taking
152 pictures inside was strictly forbidden.  A monk yelled at me just for fiddling too much with
153 my camera, which was quite surprising, considering how tolerant Japanese people usually are
154 towards our ignorance of their culture.
155
156 {{Pictures/vacation/japan_2009/Nagano/Zenko-ji/00186.jpg|The sacred inscription we can't read, let alone understand|maxwidth=800}}
157
158 === April 26th: Matsumoto again ===
159
160 ==== Back to Matsumoto ====
161
162 Our [[Pictures/vacation/japan_2009/Nagano/Shimizuya_Ryokan|ryokan in Nagano]] was simply great.
163 Everything was traditional Japanese-style, including the room, the onsen and the breakfast.
164
165 We tried to visit the [[http://en.wikipedia.org/wiki/Zenk%C5%8D-ji|Zenko-ji]] right next to our
166 ryokan, but we spotted a really long queue of pilgrims at the entrance, so we went back to the
167 station to visit the [[http://localhost/wiki/Pictures/vacation/japan_2009/Matsumoto/Castle|Matsumoto Castle]],
168 one of Japan's top 3 castles ([[Pictures/vacation/japan_2009/Matsumoto/Castle|photos]]).  The adjacent
169 museum was also great ([[Pictures/vacation/japan_2009/Matsumoto/Museum|photos]]).  On our way back, we've found
170 a peculiar [[Pictures/vacation/japan_2009/Nagano/dancing_kids|dancing show]] with cute little girls and their
171 teachers.
172
173 Apparently, by leaving Nagano we missed some kind of prayer or event held by Tibetan monks at the
174 [[http://en.wikipedia.org/wiki/Zenk%C5%8D-ji|Zenko-ji]].  Too bad, it might have been a good chance
175 to show some support for the Tibetan cause.  Go, Tibet, Go!!
176
177 {{Pictures/vacation/japan_2009/Matsumoto/Castle/00147.jpg|Soooo conventiinal!|maxwidth=640}}
178 {{Pictures/vacation/japan_2009/Matsumoto/Castle/00108.jpg|Scary, uh?|maxwidth=640}}
179
180 === April 25th: Matsumoto ===
181
182 Yesterday, we arrived on a rainy night to the mountain town of Matsumoto, where a lady with a car
183 took us from the station to a cozy [[Pictures/vacation/japan_2009/Matsumoto/family_hostel|family held hostell]].
184 The next day was rainy, so instead of going right to the famous [[http://en.wikipedia.org/wiki/Matsumoto_Castle|Matsumoto Castle]],
185 we spent the best part of the day at the [[Pictures/vacation/japan_2009/Matsumoto/Station|station]] and
186 with some dumb [[Pictures/vacation/japan_2009/Matsumoto/Shopping|shopping]].
187
188 In the evening, we headed to [[http://wikitravel.org/en/Nagano|Nagano]], a city famous for the
189 1998 winter olimpics and for an ancient [[http://en.wikipedia.org/wiki/Zenk%C5%8D-ji|buddhist temple]].
190
191 {{Pictures/vacation/japan_2009/Nagano/Shimizuya_Ryokan/00053.jpg|All sorts of accommodations come with good wi-fi, including traditional ryokans|maxwidth=800}}
192
193 === April 24th -- over 1 [[http://en.wikipedia.org/wiki/Megametre|megameter]] by train ====
194
195 {{Pictures/vacation/japan_2009/Hiroshima/00085.jpg|The A-Bomb peace memorial near the epicenter|maxwidth=640|class=thumbright}}
196
197 **UPDATE**: the report for [[blog/2009/April#kyoto-higashiyama|April 21st]] is now available!
198
199 We left our comfortable hostel in Kyoto early in the morning for a second Shinkansen
200 ride of 360Km, this time on the faster [[http://en.wikipedia.org/wiki/Nozomi_%28train%29|Nozomi]].
201 The one-way ticket was "just" 10,250円, equivalent to $105 or €80.
202
203 Unlike Kyoto, there aren't many sites of historic interest in Hiroshima because, quite
204 unsurprisingly, every building in the city center is at most 64 years old.
205 With [[http://en.wikipedia.org/wiki/Hiroshima_Peace_Memorial|one notable exception]].
206 Coming such a long way only to see a broken dome and a the surrounding
207 [[http://en.wikipedia.org/wiki/Hiroshima_Peace_Memorial_Park|park]] might seem crazy,
208 but it was definitely worth it.  One of the most dramatic moments of human history
209 happened right here not long ago, and survivors of about my father's age can give
210 their first-hand testimony with the help of black and white photographs and melted
211 items from the museum.  After causing so much horror and observing its consequences,
212 what did we do about it?  We quickly built **thousands** of bombs much more
213 destructive than [[http://en.wikipedia.org/wiki/Little_Boy|Little Boy]].  Smart move.
214
215 As usual, I couldn't refrain from taking [[Pictures/vacation/japan_2009/Hiroshima|a load of photos]] here too.
216 These probably can't deliver the pain in the chest one gets by visiting the museum,
217 but might still be a little disturbing.
218
219 In the afternoon, we returned to the Hiroshima station just in time to catch the 16:01
220 Shinkansen for another 690Km ride to another location which will be revealed
221 in due time.  Don't miss the next amazing episode of Bernie's Adventures!
222
223 {{Pictures/vacation/japan_2009/Hiroshima/00079.jpg|"Peace" written with origami cranes|maxwidth=640}}
224
225 Also check the story behind the [[http://www.city.hiroshima.jp/shimin/heiwa/crane.html|millions of paper cranes]]
226 sent from all over the world in memory of the little Sadako.
227
228 === April 23rd -- Last day in Kyoto ===
229
230 ==== Morning: Arashiyama by bike ====
231
232 In the morning of this sunny day, we biked to a few locations on the
233 east side of Kyoto:
234
235  * [[Pictures/vacation/japan_2009/Kyoto/Dakakuji|Dakakuji]], an active Shingon Buddhist temple
236  * [[Pictures/vacation/japan_2009/Kyoto/Tenryuji|Tenryuji]], another beautiful Buddhist temple with a beautiful Zen garden, next to a bamboo forest
237  * [[Pictures/vacation/japan_2009/Kyoto/Monkey_Park|Monkey Park]], a place where you can closely observe and interact with [[http://en.wikipedia.org/wiki/Macaque|Japanese macaques]].
238
239 {{Pictures/vacation/japan_2009/Kyoto/Monkey_Park/00028.jpg|see no evil, hear no evil, speak no English|maxwidth=800}}
240
241 ==== Evening: a city I did not like ====
242
243 At last, I've found a place I actually didn't like much in Japan!
244 The first impression of Osaka's central station was that it was old and
245 dirty.  Of course one could still eat on the floor, and coming from
246 [[Pictures/vacation/japan_2009/Kyoto/Shin_Kyoto|Kyoto's station]] might
247 have compromised my judgement.  There was big crowd of busy people
248 everywhere, and if //you// bump into someone, //they// don't apologize
249 for it.
250
251 Our copy of the Lonely Planet highly recommended [[http://en.wikipedia.org/wiki/D%C5%8Dtonbori|Dotonbori]]
252 at night for its "Blade Runner views", so we headed there.  They must have watched
253 a version of the movie with bad special fx, because all I could observe in
254 Dotonbori was a narrow street sided by neon signs of restaurants and pachinkos.
255 Just above average, imho, and certainly not worth the time and the price of the
256 train ticket.  Unless you're a moth, perhaps.
257
258 {{http://www.codewiz.org/wiki/Pictures/vacation/japan_2009/Osaka/00003.jpg|The Osaka central station|maxwidth=800}}
259
260 We granted our guide a second chance and choosing their highest rated
261 restaurant in Dotombori, one specialized in [[http://en.wikipedia.org/wiki/Udon|udon]].
262 There was no English menu and the only food I could order was a chest of cold
263 spaghetti on a bamboo crate with no sauce but a cup of soy sauce, also cold of course,
264 in which one could dip them separately.  Or so I understood: the waiters were extremely
265 kind but wouldn't speak English, which created even more confusion.  //Dulcis in fundo//,
266 the bill was much higher than usual and they wouldn't take credit cards.
267
268 We rushed back to the metro to Shin-Osaka, JR train to Kyoto, local train to 
269 Arashiyama, where our bikes were still waiting for us for the ride back home.
270
271
272 === April 22nd ===
273
274 ==== Kyoto Higashiyama ====
275
276 Today we walked along the east side of Kyoto, north to south:
277
278  * [[Pictures/vacation/japan_2009/Kyoto/Ginkakuji|Ginkakuji]] -- rock garden with a view point;
279  * [[Pictures/vacation/japan_2009/Kyoto/Eikando|Eikando]] ([[http://www.eikando.or.jp/English/index_eng.htm|home page]]) -- an active Buddhist temple
280  * [[Pictures/vacation/japan_2009/Kyoto/Chion-in|Chion-in]] -- huge temple with the largest bell in Japan
281  * [[Pictures/vacation/japan_2009/Kyoto/Sennen-zaka|Sennen-zaka]] -- a trendy touristic way with maikos (aka geishas);
282  * [[Pictures/vacation/japan_2009/Kyoto/Jishu-jinja|Jishu-jinja]] -- a temple hanging on a cliff with an impressive scaffolding;
283  * [[Pictures/vacation/japan_2009/Kyoto/Fushimiinari-taisha|Fushimiinari-taisha]] -- The multi-torii tunnel.  My #1 favorite shrine!!!
284
285 {{Pictures/vacation/japan_2009/Kyoto/Chion-in/00056.jpg|The huge bell of Chion-in|maxwidth=800}}
286
287 ==== Food ====
288
289 Eating in japan can a challenge for a vegetarian who also happens to dislike fish and crustaceans.
290 The average menu has about 5% of veggie dishes, but many restaurants in tourist areas specialize
291 in traditional food such as [[http://en.wikipedia.org/wiki/Sushi|sushi]] and
292 [[http://en.wikipedia.org/wiki/Tempura|tempura]].  Imitations of Italian kitchen are close to
293 perfection, of course: in Tokyo, we had perfectly reasonable spaghetti with eggplants.
294
295 Even with my options severely limited, I could still find several exquisite dishes.
296 I quite like soups, including [[http://en.wikipedia.org/wiki/Miso_soup|miso shiru]],
297 [[http://en.wikipedia.org/wiki/Ramen|ramen]] and others I ordered by pointing at the
298 fake dish in the restaurant window without ever knowing their name.
299
300 My favorite food so far is [[http://en.wikipedia.org/wiki/Omurice|Omurice]].  Yeah, perhaps
301 it's not as sophisticated as the average Japanese recipe.  Hmm... I guess learning to
302 appreciate complex and delicate flavors takes some more time.
303
304 {{Pictures/vacation/japan_2009/Kyoto/Ryoanji/00016.jpg|Omurice = omelet + rice|maxwidth=640}}
305
306 As for beer, I still couldn't find one I like.  The most popular ones, Asahi and Kirin,
307 are just tasteless dry lagers.  All the drafts I could find taste like Asahi too.  The
308 only good beers I had were at the [[http://www.deliriumcafe.jp/|Delirium Cafe]] in Tokyo,
309 where I had a delicious [[http://en.wikipedia.org/wiki/Pauwel_Kwak|Kwak]] followed by a
310 cherry flavored [[http://en.wikipedia.org/wiki/Kriek|Kriek]].  Too bad we had to stop at
311 just two to make sure we could find the way back to the hostel :-)
312
313 Now I'm looking for a place where I could taste vegetarian [[http://en.wikipedia.org/wiki/Sukiyaki|sukiyaki]],
314 the favorite food of [[http://en.wikipedia.org/wiki/Ataru_Moroboshi#Ataru_Moroboshi|Ataru Moroboshi]].
315
316 === April 21st ====
317
318 ==== Great temples everywhere ====
319
320 Yesterday was rainy, but it didn't stop us from biking around and visiting quite a lot of stuff:
321
322  * the [[Pictures/vacation/japan_2009/Kyoto/Ninnaji|Ninnaji temple]];
323  * the [[Pictures/vacation/japan_2009/Kyoto/Ryoanji|Ryoanji temple]], with its puzzling rock zen garden;
324  * the [[Pictures/vacation/japan_2009/Kyoto/Kinkakuji|Kinkakuji temple]] (aka golden temple);
325  * the [[Pictures/vacation/japan_2009/Kyoto/Nijojo_Castle|Nijojo castle]], which is actually two castles for the price of one;
326  * a quick tour of the [[Pictures/vacation/japan_2009/Kyoto/Kyoto_downtown|Kyoto downtown]];
327  * the [[http://www.kyotomm.com/international/english/|International Manga Museum]] was closed already.  Grrr....
328
329 {{Pictures/vacation/japan_2009/Kyoto/Kinkakuji/00012.jpg|the golden temple of Kinkakuji|maxwidth=800}}
330
331 ==== x264 goodness ====
332
333 I re-encoded all videos from MJPEG, the crappy native format of my Canon camera, to x264 (aka MPEG4).
334 Firefox 3.1/3.5 still doesn't grok it with the ##video## tag, but I didn't have a
335 [[http://theora.org/|Theora]] encoder installed.
336
337 === April 20th ===
338
339 ==== Best hostel ever ====
340
341 The [[Pictures/vacation/japan_2009/Kyoto/Utano_Hostel|Utano hostel]] in Kyoto would rival many
342 five star hotels I've seen.  Sorry I couldn't take any photos in the [[http://en.wikipedia.org/wiki/Onsen | Onsen]].
343
344 {{Pictures/vacation/japan_2009/Kyoto/Utano_Hostel/00005.jpg|the hostel provides a traditional goan too|maxwidth=800}}
345
346 ==== Impressive station ====
347
348 The [[Pictures/vacation/japan_2009/Kyoto/Shin_Kyoto|Kyoto station]] is an impressive modern building,
349 worth a visit by itself.
350
351 {{Pictures/vacation/japan_2009/Kyoto/Shin_Kyoto/00015.jpg|Anime characters by Osamu Tezuka|maxwidth=640}}
352
353 ==== Shinkansen tour ====
354
355 In a jounery report, the details of transportation are usually left out as uninteresting.
356 Except if one takes the fastest train in the world!  We took the
357 [[http://en.wikipedia.org/wiki/T%C5%8Dkaid%C5%8D_Shinkansen|Tokaido Shinkansen]] line from Odawara to Kyoto,
358 riding on a [[http://en.wikipedia.org/wiki/700_Series_Shinkansen|700-series]] train for the
359 [[http://en.wikipedia.org/wiki/Hikari_%28Shinkansen%29|Hikari]] service (not the faster
360 [[http://en.wikipedia.org/wiki/Nozomi_%28train%29|Nozomi]], but still very impressive).
361
362 The ticket cost a whopping 11240 yen per person, and I'm not even getting a
363 [[http://en.wikipedia.org/wiki/Galaxy_Express_999|machine body]] with it! ;-)
364
365 See [[Pictures/vacation/japan_2009/Shinkansen|the the photos]] and don't miss the
366 [[Pictures/vacation/japan_2009/Shinkansen/00009-x264.avi|pass-through]] and the
367 [[Pictures/vacation/japan_2009/Shinkansen/00011-x264.avi|on-board]] videos.
368
369 {{Pictures/vacation/japan_2009/Shinkansen/00006.jpg|Shinkansen|maxwidth=800}}
370
371
372 === April 19th - Hakone day 2 ===
373
374 {{Pictures/vacation/japan_2009/Hakone/FujiSanBernieSan.jpg|The Fuji-san (left) with Bernie-san (right)|maxwidth=1024}}
375
376 We took the suggested touristic itinerary around the Hakone mountains which employs all sorts
377 of transportation means: bus, cable train, rope way, cruise boat and bus again.
378
379 Along the way, we could see the volcanic sulfuric vents and pools, the Ashi lake with its breathtaking
380 view of the Fuji-san, the ancient cedar avenue, the old post, the detached palace gardens and the
381 beautiful [[http://en.wikipedia.org/wiki/Shinto_shrine|shinto jinja shrine]] of with its
382 [[http://en.wikipedia.org/wiki/Torii|torii]] diving in the lake.
383
384 Of course, I took plenty of [[Pictures/vacation/japan_2009/Hakone/Trip|photos of the Hakone trip]].
385
386 === April 18th - Hakone ===
387
388 {{Pictures/vacation/japan_2009/Hakone/Hostel/00008.jpg|Our japanese style room at the Senkyoro YH|maxwidth=1024}}
389
390 We arrived in a small town near [[http://en.wikipedia.org/wiki/Hakone,_Kanagawa|Hakone]].  I'll publish photos later.
391
392 **Update**: [[Pictures/vacation/japan_2009/Hakone|photos of the hostel]] are now available.
393
394
395 === April 17th - Ghibli museum in Mitaka, Ginza ===
396
397 {{Pictures/vacation/japan_2009/GhibliMuseum/00005.jpg|Robot from the ancient city of Laputa|maxwidth=800}}
398
399 The museum was actually a bit of a disappointment, but maybe just because I had my expectations so high.
400 Cameras weren't allowed inside, so I only took [[Pictures/vacation/japan_2009/GhibliMuseum|few photos]].
401
402 In the afternoon, we walked around the shiny neighborhood of [[http://en.wikipedia.org/wiki/Ginza|Ginza]].
403 See the [[Pictures/vacation/japan_2009/Tokyo/Ginza|photos]].
404
405 === April 16th - Fish Market, Gardens, Tower of Tokyo, Temple ===
406
407 {{Pictures/vacation/japan_2009/Tokyo/Tsukiji_Fish_Market/00013.jpg | Tsukiji Fish Market |maxwidth=800}}
408
409 We had a very intense day where we visited a lot of places all around central Tokyo:
410
411  * [[Pictures/vacation/japan_2009/Tokyo/Tsukiji_Fish_Market | Tsukiji Fish Market]] ([[http://www.japan-guide.com/e/e3021.html|Japan Guide]])
412  * [[Pictures/vacation/japan_2009/Tokyo/Hama_Rikyu_Gardens | Hama Rikyu Gardens]] ([[http://www.japan-guide.com/e/e3025.html||Japan Guide]])
413  * [[Pictures/vacation/japan_2009/Tokyo/Zojoji | Zojo-ji Temple]] ([[http://en.wikipedia.org/wiki/Zojoji|Wikipedia]])
414  * [[Pictures/vacation/japan_2009/Tokyo/Tokyo_Tower | Tokyo Tower]] ([[http://en.wikipedia.org/wiki/Tokyo_Tower|Wikipedia]])
415  * [[Pictures/vacation/japan_2009/Tokyo/Reiyukai_Temple | Reiyukai Temple]] ([[http://www.reiyukai.org/|official web site]])
416  * [[Pictures/vacation/japan_2009/Tokyo/Imperial_Palace_Gardens | Imperial Palace Gardens]] ([[http://www.japan-guide.com/e/e3017.html|Japan Guide]])
417  * [[Pictures/vacation/japan_2009/Tokyo/Edo_Museum | Edo-Tokyo Museum]], which was already closed.
418  We'll try again when we come back to Tokyo ([[http://www.edo-tokyo-museum.or.jp/english | official web site]])
419
420 NOTE: photos still being uploaded, gomen nasai!
421
422 Seeing so many beautiful things at such a high frequency might make one's head spin.
423 In fact, this evening I've been dangerously close to faint in an [[http://en.wikipedia.org/wiki/Onsen | Onsen]],
424 which was really scary because I had never lost consciousness before.  I had walked all day with very little
425 food and drink, which might have been part of the problem, but diving in thermal water for a long time has
426 certainly triggered it.  What a [[http://en.wikipedia.org/wiki/Gaijin | gaijin]] who can't even take some
427 hot water!
428
429 {{Pictures/vacation/japan_2009/Tokyo/Zojoji/1.00011.jpg | Zojo-ji temple (left), Tokyo Tower (center), Bernie (right) |maxwidth=800}}
430
431 === April 15th - Skyscrapers everywhere ===
432
433 Compared to Tokyo, every other city I had visited would seem dirty, old, boring and disorganized.
434 I can't find the words to describe my amazement walking around this amazing city full of wonders.
435
436 {{Pictures/vacation/japan_2009/Tokyo/Roppongi/TokyoMidtown/00023.jpg|Tokyo Midtown Gardenside seen from the Galleria building|maxwidth=800}}
437
438 Photos for today:
439  * [[Pictures/vacation/japan_2009/Tokyo/Shinjuku|Shinju-ku]] -- The district of the [[http://en.wikipedia.org/wiki/Tokyo_Metropolitan_Government_Building|Tokyo Metropolitan Government Building]].
440  * [[Pictures/vacation/japan_2009/Tokyo/Roppongi|Roppongi]] -- A rich district hosting modern art museums (Art Triangle) and night life ([[http://en.wikipedia.org/wiki/Roppongi|Wikipedia]])
441  * [[Pictures/vacation/japan_2009/Tokyo/Pachinko|Pachinko]] -- Popular Japanese slot machines
442
443 **Update**: now finished uploading the photos
444
445 === April 14th - Arrival in Tokyo ===
446
447 {{Pictures/vacation/japan_2009/Tokyo/Sensoji_Temple/00081.jpg|The way to the Sensoji temple in Asakusa|maxwidth=800}}
448
449 I couldn't resist grabbing a super-cheap round trip to japan, a place I've always wanted
450 to visit.  By "always", I mean: since when I was in kindergarten, watching great series
451 like [[http://en.wikipedia.org/wiki/Steel_Jeeg|SteelJeeg]] and [[http://en.wikipedia.org/wiki/Mazinger_Z|MazingerZ]] on TV.
452 My dad accepted to accompany me in this trip even though he wasn't particularly fond of Japan. Until now, that is!
453
454 The first day was simply amazing, but I'm way to tired to tell a lot about it.
455 The [[Pictures/vacation/japan_2009/Tokyo|many photos and videos]] that I'm still uploading will hopefully serve
456 documenting this long day appropriately.
457
458 NOTE: if you can't watch the videos embedded in the wiki, get yourself a recent browser featuring HTML5 or
459 send me a patch adding support for old-style HTML video embedding.
460
461 === Negligent ===
462
463 Yes, I've neglected to update this blog for a few months.  This isn't because I had nothing
464 to talk about.  In fact, these months were quite intense, with a lot of notable events, including:
465
466  * 2009 Jan: Visited the [[Pictures/vacation/EastCoast2008|East Coast]] with Silvia
467  * 2009 Jan: Attended the [[Pictures/conf/XOCamp2009|XO Camp 2]]
468  * 2009 Feb: Attended the [[Pictures/conf/Fosdem2009|Fosdem 2009]] with a few friends from Italy and SugarLabs colleagues
469  * 2009 Feb: Visited
470  [[Pictures/vacation/brussels_riga_stokholm_2009/Brussels | Brussels]],
471  [[Pictures/vacation/brussels_riga_stokholm_2009/Riga | Riga]] and
472  [[Pictures/vacation/brussels_riga_stokholm_2009 | Stockholm]] with Tommaso
473  * 2009 Mar: Organized a small revival of [[SystemShockBBS]] with a few original users
474  * 2009 Apr: Attended a meeting/miniconf in [[Pictures/conf/Bolzano2009|Bolzano]] with WalterBender
475
476 I am currently back in Florence, trying to find a way back in the US.