update medical records
[wiki.git] / blog / 2010 / 03
1 == Sun, Mar 14 - What are kids using Sugar for? ==
2
3 I'm finally back in Asuncíon. Over the last few days, I had the
4 opportunity to interview a dew dozen children who had been
5 using Sugar 0.82 for about one year. Perhaps the most interesting
6 and controversial finding was which activities are the most
7 popular among them:
8
9 {{podium.jpg|maxwidth=640|class=thumbright|The most popular Sugar activities}}
10
11  # [[http://en.wikipedia.org/wiki/Doom_(video_game) | Doom]]
12  # [[http://www.pixelprospector.com/indev/2009/12/super-vampire-ninja-zero/ | Super Vampire Ninja Zero]]
13  # [[http://activities.sugarlabs.org/en-US/sugar/addon/4024 | Navegar]] (Browse)
14
15 Heh, at least Browse made the third place, I thought. But when I
16 asked what websites they were visiting, the answer was invariably
17 "videos".
18
19 Well, at the least I could tell they were answering honestly!
20 We often idealize our young users as being creative, passionate and
21 eager to learn just about everything. Some kids are really
22 like this, I met some in Caacupé. However, the naked truth is that the
23 vast majority would rather spend their free time playing.
24
25
26 === Those inappropriate games ===
27
28 {{http://diablobasher.files.wordpress.com/2008/04/doom01.jpg|class=thumbleft|The Ultimate Doom title artwork}}
29
30 It's no wonder kids like the game which, according to the Wikipedia, is "//widely regarded as one of
31 the most important titles in gaming history//". This is no exaggeration: the first 7 hits for the
32 common word "[[http://www.google.com/search?q=doom|doom]]" are about the game itself. Then come
33 the film adaptation and various fan sites.
34 Anyway, how can we blame kids for playing games? After all, many of us played
35 Doom and many other types of "inappropriate" video games throughout our childhood.
36
37 We quickly took Doom down from the OLPC wiki soon after it was uploaded,
38 yet it is still spreading fast among Sugar users worldwide. Let's look at the
39 positive sides: it shows social behavior and encourages kids to find technical
40 solutions to transfer activities directly (their old version of Sugar does not
41 allow direct sharing from the journal).
42
43 So, what to do now? Do we lock the entire system down so that kids could
44 only install applications that we approve? So much for the "child ownership"
45 principle.
46
47 Do we develop a couple of boring educational games, in the hope they will keep
48 our kids from playing the "//#1 game of all time//"? I'm sure that will work :-)
49
50 How about admitting defeat and giving them the [[http://en.wikipedia.org/wiki/Doom_WAD|level editor]]
51 too? It could redirect some of the existing passion towards learning about advanced concepts
52 of 3D graphics and game deisgn. Don't underestimate the latent creativity of gamers: over 13,000 original maps
53 were created for Doom by young artits of any age and nationality. Later games from ID Software included
54 a [[http://en.wikipedia.org/wiki/QuakeC | programming language]] which enabled users to create entire
55 new games with relative ease.
56
57   **Update**: [[http://selfdotblog.blogspot.com/2010/02/selfpresentation.html | Marten Abente]],
58   my Paraguay Educa colleague who added 3G broadband support to Sugar, noted that he used his first
59   computer to play [[http://en.wikipedia.org/wiki/Quake | Quake]] when he was 12, and by the age of
60   16 he was creating [[http://selfdotblog.blogspot.com/2010/03/selfshowoffgamemodifications.html | many maps]]
61   for it. Later on, he worked with a friend at the university to create an entire 3D game engine
62   from scratch with [[http://www.libsdl.org/ | SDL]] and [[http://en.wikipedia.org/wiki/OpenGL | OpenGL]].
63
64
65 === Those inappropriate cartoons ===
66
67 {{http://www.shoemoney.com/wp-content/uploads/2009/12/blame-canada.jpg|class=thumbright|Still from South Park}}
68
69
70 What about the videos? The most popular video websites are
71 [[http://en.wikipedia.org/wiki/Adobe_Flash | Flash]] based.
72 You Tube would work with [[http://www.gnashdev.org/ | Gnash]] as well,
73 but because the required video codecs are [[http://en.wikipedia.org/wiki/MP3#Licensing_and_patent_issues | patent encumbered]],
74 we're not allowed to ship them in Fedora.  Besides,
75 both Flash and Gnash are quite inefficient and would feel
76 sluggish on the XO-1.
77
78 So I am left wondering what solutions these kids came up with
79 in order to circumvent the technical limitations and watch
80 their favorite videos.
81
82 The coordinator of the education team got curious and asked questions.
83 It seems that some smart kids figured out how to rip videos from You Tube,
84 store them in the journal, and then play them back with some
85 [[http://www.olpcnews.com/software/applications/using_an_xo_laptop_a.html | clever hackery]].
86 We do not know the details of how this is done, but it is quite impressive.
87
88 === Passion-driven learning ===
89
90 Even though most kids are inclined to misuse our precious educational
91 technology for gaming and other mundane uses, in order to do what they want,
92 they seem to be acquiring pretty advanced problem-solving abilities
93 in a self-motivated and social way; in other words, the purpose for which
94 OLPC and Sugar were created.
95
96
97 == Fri, Mar 12 - Interview with //Los Scratcheros// ==
98
99 (photos courtesy of Carla Crosa)
100
101 || {{ pictures/sugar/deployment/paraguay/caacupe/scratcheros/00008.jpg | maxwidth=480 | The "Scratcheros": Sofia, Jose and Aldo}} || {{ pictures/sugar/deployment/paraguay/caacupe/scratcheros/1.00011.jpg | maxwidth=480 | Albertito, our youngest volunteer, helping one of our trainers }} ||
102
103 Today I spent some time with three siblings of Caacupé who has impressed me and the educators very
104 much with their original creations in Scratch. Scratch is not a school subject, these kids are
105 learning it on their own driven by their own passion.
106
107  * **What's your name?**
108  * J: Jose
109  * S: Sofia
110  * A: Aldo
111
112  * **How old are you?**
113  * J: 12
114  * S: 11
115  * A: 9
116
117  * **How did you learn Scratch?**
118  * J: We tried all the functions. First, we'll try one function, and see what it does.
119  * S: Like he said, we experimented with all the functions and check the results.
120  * A: By looking at the animations of the games bundled with Scratch
121
122  * **What job would you like to do when you're done with school?**
123  * J: Software engineer
124  * S: Paediatrician
125  * A: Nada... ;-)
126
127  * **Do you like Turtle Art? What can you do with it?**
128  * J: Si. I can create rectangles and other geometrical shapes.
129  * S: Mostly geometric shapes 
130  * A: Only basic shapes: square, triangle...
131
132  * **How much time do you spend with your laptop every day?**
133  * J: A few hours.
134  * S: 6 hours, more or less.
135  * A: Same for me.
136  * (Mother's note: they don't use the laptop enough in school!)
137
138  * **Nobody is teaching you, yeah? You're learning everything on your own?**
139  * J: No, with my sister. We try all activities, and when we find one we like, we spend some time on it together.
140  * S: I learned the basics of Turtle Art at the trainer's course.
141  * A: Yes, I learned it there too.
142
143  * **What other activities do you like besides Scratch and Turtle Art?**
144  * J: //Hablar con Sara// [Speak] and //Super Vampire Ninja Zero//, //Máquina de discos// (Jukebox).
145  * S: //eToys//, to edit photos. I need someone to teach me all the rest.
146  * A: //Grabar// (Record), to take videos, interview people...
147
148  * **What would you like to add to Sugar?**
149  * J: The "Snake" game
150  * S: Strategic games
151  * A: ...hmm...
152  * (Mom: They need an automatic spell checker... and a **screensaver**, of course).
153
154  * **What's the most annoying problem for you with Sugar?**
155  * J: Can't use the "robot" function in //Hablar con Sara// (
156  * S: I want bigger fonts in //Pintar// (Paint).
157  * A: //Escribir// (Write ;-)
158
159  * **Would you like to learn a little bit of Python with Pippy?**
160  * J: Very well!
161
162 Then Jose and I got started. Python is easy, you can explain the basics to a smart kid in less than 30 minutes.
163 I've shown him a few Pippy examples, describing the code briefly before running it, then making small changes to make
164 Jose grasp the possibilities. From his questions and comments, I'm pretty sure that he could figure out the
165 concepts despite my very poor Spanish fluency and my usual disorganized style.
166
167 Sofia shows plenty of design talent: she uses Sugar to create short stories featuring her friends. She
168 cookie-cuts their photos and uses Scratch to animate them on fantasy backgrounds with music, sound
169 effects and text. Recently, she started creating line-art versions of the photos using eToys, so her
170 new creations look more like cartoons. At this point, Jose mentioned the [[http://htf.atom.com/ | Happy Tree Friends]],
171 an innocently named Internet series which makes even South Park seem politically correct in comparison!
172 HTF is Flash-only and doesn't seem to work with Gnash -- at least, we should be above any bigot criticism
173 for conveying "inapprorpiate content" to young hack^Wchildren.
174
175 Sofia also created a platform videogame in which a dog needs to jump around to find the way out from
176 each level, while a bouncing arrow chases him. Technically simple, but shows sensitive use of
177 game-design principles. I'm not sure if the code is entirely new or comes in part from pre-existing
178 Scratch games. It doesn't matter: in Free Software, remixing other people's work is the rule.
179
180 We updated Jose's and Sofia's laptops to [[http://oficina.paraguayeduca.org/~bernie/py-xo1/ | F11-XO1 Paraguay, build 65]],
181 which contains the latest release of [[http://wiki.sugarlabs.org/go/0.84/Notes | Sugar 0.84]]. Jose had been previously
182 testing my build 45, revealing some bugs in networking and activities.
183
184 || {{ pictures/sugar/deployment/paraguay/caacupe/scratcheros/00005-game-written-in-scratch.jpg | maxwidth=480 | Perro Bros }} || {{ pictures/sugar/deployment/paraguay/caacupe/scratcheros/00016-nadias-work-in-etoys.jpg | maxwidth=480 | Sofia's line-art image }} ||
185
186
187 == Mon, Mar 8 - Children want Sugar 0.84, for the wrong reasons ==
188
189 || {{ pictures/sugar/deployment/paraguay/caacupe/cats/00001.jpg | maxwidth=480 | CATS, Fernando's XO repair lab in Caacupe }}        || {{ pictures/sugar/deployment/paraguay/caacupe/cats/00029.jpg  | maxwidth=480 | Kids waiting to install Sugar 0.84 in front of the CATS lab }} ||
190
191 The owner of **Centro de Assistencia Tecnica y Soporte (CATS)**, the XO support center of
192 [[http://en.wikipedia.org/wiki/Caacup%C3%A9 | Caacupé]], wrote:
193
194 {{{
195 On March 8 2010 14:51, Raúl Gutiérrez Segalés wrote:
196 > Fernando,
197 >
198 > How is the migration to Fedora 11 going so far? Approximate number
199 > of machines to date?
200
201 Raul, the truth that it's going smooth so far, the boys are very excited
202 about the new version, and the rumor is spreading fast.
203 I think so far my team updated 120 laptops, more or less.
204
205 FG
206 }}}
207
208 (Google translation with my manual corrctions)
209
210 I witnessed it with my own eyes: every day, children start lining up outside of CATS' door
211 early in the morning, and keep coming all day long, until the evening. All of them ask
212 for the new version, bui in interesting ways: a little boy said:
213
214  "//Quiero poner ventanas coloradas//" (I want to install colored windows).
215
216 They're obviously referring to the Gnome desktop, also known as "//salva pantallas//" (screensaver).
217 Another kid admired his freshly installed Gnome desktop and proudly declared: "//Ahora tienen Windows!//"
218 (now I have Windows). In Spanish, therre's no ambiguity on the meaning of the word Windows.
219
220 Power of brand. It doesn't rmatter if it's the actual Windows, or even if it really does
221 anything useful at all. It's new, it's colored and it's what adults are using. Oh, and it
222 also comes with a screensaver which makes it irresistible.
223
224 So, what do we do? Quick! Let's add a cool screensaver to Sugar! :-)
225
226 Of course not, but could we do anything to appeal to kids more than a traditional desktop?
227 I don't claim to be a pedagogist, but by now I've observed our young users closely enough
228 to be able to guess what they're really missing in Sugar:
229
230 <div style="font-size: large; color: red; text-align: center">
231 more configurability.
232 </div>
233
234 Yeah, dozen of scientific studies showed how users almost never customize the desktops beyond
235 setting a background image. Kids, however, are a lot more passionate about their precious
236 laptop than the average office clerk using Windows. They //do// cover the exterior of
237 their laptops with colorful stickers.
238
239 || {{pictures/sugar/deployment/paraguay/caacupe/escuela_691_profesora_gudelia_cabrera/00048.jpg | maxwidth=480 | Shy girls hide behind their Barbie-fashioned laptops }} || {{ pictures/sugar/deployment/paraguay/caacupe/scratcheros/00003.jpg | maxwidth=480 | A sugar "hack" (zoom in to see the ASCII art detail) }} ||
240
241 Believe it or not, many of these kids also set their Home View with the random icon layout
242 (aka "the Negroponte layout"), because it lets them drag icons around and arrange them in
243 clever ways. I could take many screenshot to prove it, but I particulatily like this one
244 abusing Sugar's user name field to create a drawing on three lines. These kids do not live
245 in the middle of Silicon Valley; it is very likely that they rediscovered the technique
246 of [[http://en.wikipedia.org/wiki/ASCII_art | ASCII art]] completely on their own.
247 The original idea was passed along and successively refined by several anonymous artists.
248
249 Finally, what was the gray-scale palette supposed to mean in our UI? I was explained it once,
250 and it seemed to make some sense, but now I forgot. And, whatver the reason was, kids are
251 unlikely to agree with us.
252
253 Let's give our users a control panel applet for customizing colors as they wish, or they'll
254 switch to Gnome //en masse//. I can't blame them, either. What would you have done when
255 you were 8?
256
257
258 == Tue, Mar 02 - Charla @ Facultad Politecnica ==
259
260 Today I gave an opening talk at the [[http://www.pol.una.py/ | Facultad Politecnica de la Universidad Nacional de Asuncion]].
261 The title was "//Empoderar a los estudiantes con el Software Libre//" (//Empowering students with Free Software//).
262
263  * [[http://people.sugarlabs.org/bernie/sugar/slides/sugar-paraguay-v6-es.odp | Spanish, OpenDocument]] 
264  * [[http://people.sugarlabs.org/bernie/sugar/slides/sugar-paraguay-v6-es.pdf | Spanish, PDF]]
265  * [[http://people.sugarlabs.org/bernie/sugar/slides/sugar-paraguay-v5-en.odp | English, OpenDocument]] (older version with fewer slides and some factual errors)
266
267 || {{ pictures/sugar/deployment/paraguay/facultad_politecnica/la-base-pedagogica-de-sugar.jpg | maxwidth=500 }} || {{ pictures/sugar/deployment/paraguay/facultad_politecnica/todos-son-maestros-y-alumnos.jpg | maxwidth=500 }} ||
268 || {{ pictures/sugar/deployment/paraguay/facultad_politecnica/00043.jpg | maxwidth=500 }}                       || {{ pictures/sugar/deployment/paraguay/facultad_politecnica/00048.jpg | maxwidth=500 }}                        ||
269
270 See [[pictures/sugar/deployment/paraguay/facultad_politecnica | all the photos ]] in my Codew'z photostream.
271
272 Note: I'm not really affiliated with MIT and I'm not even an engineer, but it's a flattering mistake ;-)